가장 큰 기회 OPT에 대해 알아보자

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미국에서 취업을 목표로 하는 유학생이라면 반드시 OPT에 대해 알고 넘어가야 한다. 이번 기사는 취업을 목표로 한 유학생에게 가장 큰 기회인 OPT에 대해 알아보고자 한다.   

OPT는 Optional Practical Training의 약자로 미국에서 대학 졸업전과 후 유학생이 고용허가증을 받아 1년 동안 급여를 제공하고 취업할 수 있는 기회를 주는 프로그램이다. OPT는 졸업 전/졸업 후에 받을 수 있는 것으로 2가지로 나뉜다. 대부분 학생들은 졸업 후 OPT를 신청하기 때문에 졸업 후(Post Completion) OPT에 대해 중점적으로 다루고자 한다.   

OPT 신청조건은 9개월 이상 full-time으로 등록하여 전공수업을 들었던 F1 신분에 학생 그리고 자신의 전공과 맞는 Job을 구해야 신청할 수 있다. OPT 신청을 앞둔 학생이라면 반드시 이 두 조건을 다시 한번 확인하길 바란다.

OPT 신청 가능 기간은 I-20에 있는 Program End Date로부터 90일 전, 해당 날짜로부터 60일째 되는 날까지 신청서가 반드시 접수되어야 한다. 또한 OPT 신청용 I-20가 발급된 날짜로부터 30일 이내에 이민국에 제출해야 한다. 미국 공공기관은 일 처리가 많이 늦은 편이고, OPT를 신청하는 학생 또한 많으니 되도록이면 기한에 맞게 빨리 신청하는 것이 좋다.

OPT 기간동안 반드시 준수해야 할 사항들은 첫 번째 OPT 기간 중 일주일에 20시간 이상 일해야 하며, 일하지 않는 기간 누적 일이 90일이 넘어서면 안 된다. 두 번째 고용허가증(EAD)상의 시작 날짜 이후부터 일할 수 있으며, 하는 일과 전공과 직접적인 연관이 있어야 한다. 세 번째 학교에 고용편지를 제출해야 한다. SEVIS에 고용주 정보를 업데이트해야 하므로 꼭 필요한 사항이다. 네 번째 법적 이름, 주소, 연락처, 취업상황이 변한다면 10일 안에 학교에 보고해야 한다.

OPT 신청방법 간단 설명

  1. 이민국 웹사이트에서 최신 I-765 form을 다운로드해서 작성한다.
  2. OPT 신청서를 작성한다.
  3. 작성한 OPT 신청서I-765 form을 학교에 제출한다.
  4. DSO가 제출된 OPT 신청서와 I-765 form을 검토 후 3일 안에 OPT를 추천하는 I-20를 발급과 동시에 I-765 form은 학생에 돌려준다.
  5. 아래의 서류들을 준비해야 한다.
  • Check for $380 payable to U.S. Department of Homeland Security
  • 여권 사진 2장
  • Form G-1145
  • Form I-765 (이 서류를 작성할 때 제일 조심해야 한다.)
  • Form I-20 사본
  • I-94 사본
  • Valid 여권 ID Page
  • F-1 비자로 인해 발급된 모든 I-20 사본
  • F-1 비자 승인통보서
  1. 앞에 언급했던 서류들을 다음 주소로 발송한다.

-일반우편(USPS)으로 발송할 경우: USCIS PO Box 21281 Phoenix, AZ 85036

-속달우편(UPS, FedEx)으로 발송할 경우: USCIS Attn: AOS 1820 E. Skyharbor Circle S, Suite 100 Phoenix, AZ 85034

OPT 신청과정은 그리 복잡하지 않으나, 많은 학생이 헷갈려서 신청이 안 되는 경우도 빈번하게 발생한다. 앞서 언급했던 사항들을 다시 한번 짚고 빠진 건 없는지 실수한 건 없는지 다시 한번 확인해보길 바란다. OPT는 보통 90일 정도 걸리며 더 오래 걸릴 수도 있다. 추가 서류를 요구할 경우 서류를 준비해서 기재된 주소로 메일을 보내면 된다. 학교에서 준비해야 할 서류라면 학교 담당자에게 이메일을 보내 문의하면 된다. OPT 신청을 취소해야 할 경우 승인이 나기전이라면 withdrawal을 신청하여 취소를 시도해 볼 수 있다. 승인이 난 뒤라면 취소가 불가능하기 때문에 신중하게 생각해서 신청해야 한다.    

저는 Santa Monica College에서 UCLA Economics으로 Fall 2018에 편입예정인 이성영이라고합니다. 중고등학생때부터 여러가지 것을 소재로한 블로그와 기사를 읽고 저만의 기사및 포스팅을 해왔습니다. 이런경험을 통해 저는 저만의 노하우로 유학생분들에게 유익하고 사실에 입각한 정보전달및 기사를 작성하겠습니다. 유학생분들에게 삶의 도움이되는 정보를 전달하는 길잡이가 되겠습니다.