무엇을 먹을까 고민이 된다면 Yelp으로!

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요리를 잘하지 못해 밖에서 자주 사 먹거나 새로운 음식을 시도해 보고 싶은 유학생이라면 “어디서 무엇을 먹을까?”라는 고민을 해 보았을 것이다. 무엇을 먹을지 정해놓고 리드해 주는 남자가 매력 있다는 말이 나올 정도로, 메뉴를 고르는 일은 여간 골치 아픈 일이 아니다. 이러한 고민을 날려줄 수 있는 Yelp이라는 편리한 애플리케이션을 소개하려고 한다.

한국에서는 특정 지역의 맛집을 검색하거나 특정 가게의 평이 궁금할 땐 네이버 등 검색 엔진에서 블로거들이 남긴 글들을 보고 도움을 얻곤 한다. 미국에서는 이러한 정보를 일일이 홈페이지에 검색할 필요 없이 Yelp을 통해 한 번에 정보를 얻을 수 있다. Yelp은 레스토랑, 커피숍, 술집, 심지어 미용실 정보까지 얻을 수 있을 정도로 많은 비즈니스의 정보를 한 번에 접할 수 있는 정보의 집합소라 부를 수 있다.

먹고 싶은 음식이 있을 때는 음식 이름을 검색창에 치고 원하는 위치를 입력하면 그 근방에 그 음식을 판매하는 비즈니스의 이름들이 나열된다. 각 비즈니스의 정보는 상호, 현재 위치로부터의 거리, 5 스타로 표시되는 가게의 등급, 고객들이 남긴 리뷰의 수, 주소, 그리고 달러사인($)의 개수로 표시되는 음식의 가격대가 리스트에 표시된다. 각 비즈니스를 클릭할 시 영업시간, 고객들이 올린 음식들의 사진, 그리고 남긴 리뷰 등 더 많은 정보를 얻을 수 있다.

그 외에 편리한 옵션으로는 지도 서비스와 ‘More Info’ 등을 들 수 있는데, 지도를 클릭 시 휴대전화기에서 사용하는 지도 애플리케이션으로 자동 연계되어 주소를 복사-붙여넣기 하는 번거로움을 덜어주기도 하고, 전화번호 밑에 위치한 More Info를 클릭할 시 검색하는 비즈니스에 대한 자세한 정보를 얻을 수 있는데, 의외로 이 옵션을 모르는 사람들이 많다. 예를 들어 공부하러 갈 카페를 검색 시 More Info에 들어가 Noise Level과 Wi-Fi 유무를 통해 이곳이 공부하기에 적합한 곳인 가를 알아볼 수도 있고, 주차장의 유무라든지 카드결제가 가능한 곳인지에 대한 정보도 얻을 수 있다. 심지어 복장에 대한 정보도 있어, 고급 레스토랑에 갈 시 어떤 옷을 입고 가야 하는지도 알 수 있다.

Yelp의 필터링 서비스도 빼놓을 수 없는 장점이다. 검색창 옆에 있는 Filter를 통해 자신이 원하는 정보로만 이루어진 리스트를 얻을 수 있는데, 가격, 거리, 우선 검색 순위 (거리, 등급, 리뷰 수), 그리고 원하는 시간대에 영업하고 있는지도 필터링 서비스를 통해 선택할 수 있어 늦은 시간 영업하는 식당을 검색할 때 편리한 옵션이다.

궁금한 것을 검색할 때 search 라는 단어 대신 “Google it!”이라는 말이 쓰이는 것처럼, 이제는 어디에 갈까 고민이 되거나 특정 가게의 평이 궁금하다면 “Yelp it!”이라고 할 만큼 Yelp은 없어서는 안 될 편리한 앱이 되었다. 위에 소개한 서비스 외에도 할인 혜택, 카메라 동서남북 서비스 등 많은 장점이 있는 이 애플리케이션을 통해 학생들이 만족하는 소비를 하길 바란다.