미국 대학생들의 축제 MARCH MADNESS를 아시나요?

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0330193243_1매년 3월만 되면 모든 미국 시민들 특히 대학생들이 한가지 스포츠에 열광하는 장면을 목격 할 수 있습니다. 그것은 바로 대학 농구 경기입니다. 미국 전체에 있는 대학/대학교들 중 상위 64개 팀을 뽑아 토너먼트 형식으로 우승자를 결정하는 한국어로 하면 농구대잔치인 공식 명칭 ‘MARCH MADNESS’가 3월에 시작해 4월에 끝이 납니다.

미국은 프로리그 뿐만 아니라 대학 리그인 NCAA가 굉장히 인기가 있습니다. 특히 대학 풋볼리그, 농구리그 시즌 마지막에는 모든 채널에서 프로팀 경기보단 대학팀 경기를 방송 할 정도로 인기가 많습니다. 그래서 많은 학생들이 MARCH MADNESS 기간에는 펍이나 스포츠 중계를 해주는 식당으로 가곤 합니다.

대학 농구경기는 본인이 졸업한 학교, 출생지역 학교가 아니더라도 다른 팀들의 경기를 위해 관심을 많이 갖습니다. 그 이유는 MARCH MADNESS의 특징 중 모든 경기 결과 및 우승자를 맞추는 Bracket이 인기 있기 때문입니다. 이 기간동안에 친구들을 만나면 How does your bracket look like?라는 말을 많이 듣습니다. 64개팀들의 모든 경기의 결과를 예측하고 우승자를 맞추는 이 매력적인 Bracket 때문에 친구들과의 내기가 아주 인기 있습니다. 특히 작년의 경우에는 세계 최고의 투자자인 워렌 버핏이 모든 경기 결과를 100% 예측하는 사람에게 무려 $1 Billion (한화 약 1조원)을 상금으로 내걸었을 만큼 사회 각층에서 인기가 있습니다. 물론 다양한 확률과 무명팀의 활약 등으로 모든 경기 결과를 예측한 사람은 없었습니다.

이렇게 인기가 많은 MARCH MADNESS의 또 하나의 특징은 어떤 팀도 홈경기장에서 경기를 하지 않는다는 점입니다. 그렇기 때문에 홈 이점을 가져가지 않고 실력으로 승부한다는 묘미도 있습니다.

64개팀들은 각각 4개조(South, East, West, Midwest) 각 조별로 16개 팀으로 나뉘게 됩니다. 결승전은 South, East조 우승자들 중 승자와 West, MidWest조 우승자들 중 승자가 겨루게 됩니다. 올해 결승전은 4월 6일날 치뤄지게 됩니다. 농구 전통강호인 Duke University가 올해 가장 유력한 우승후보입니다. 올해 단 한차례도 패배하지 않고 연승가도를 달리고 있는 듀크대학교가 우승 하게 될지 아니면 또다른 전통강호 Kentucky University가 우승할지, 아니면 4강에 올라와있는 Michigan State University나 Wisconsin University가 우승하는 이변을 일으킬지 관심이 집중되고 있습니다.

유학을 하고 있는 학생이나 유학을 계획 중인 학생들에게 MARCH MADNESS는 새로운 미국친구를 사귈 수 있는 좋은 기회가 될 수 있습니다.