미래 리더들의 성장터 UC San Diego!

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Nathan Rupert
Nathan Rupert

세계에서 으뜸가는 연구 실적뿐 아니라 재학생들과 졸업생들의 눈부신 활약으로도 주목 받고 있는 캘리포니아 대학교 센디에이고 (University of California, San Diego, 이하 UCSD). 11개의 UC 계열 학교 중 노벨상 다섯 부문전체수상의 유일한 기록을 가진 대학교이다. 또한 노벨상을 두 번이나 받은 이 대학의 라이너스 폴링 교수의 기록은 다른 어느 대학에서도 찾아보기 힘든 자랑스런 사례다. 이렇게 버클리 다음으로 가장 많은 20개의 노벨상과 함께 미국대통령상, 퓰리쳐상, 멕아더펠로우상, National Medals of Science, 아카데미상 등의 수상 경력 또한 이 대학의 많은 자랑거리 중 하나다. 1960년 설립된 UCSD는 훌륭한 교육 및 연구 시스템으로 매년 많은 학생들이 진학을 희망하고 있는 대학교이다. Center for the World University Ranking (CWUR)은 세계 20위 대학으로, The Washington Monthly’s College Guide는 5년 연속 미국 내 1위 대학으로 선정함으로써 대내외적으로 그 영향력을 인정받았다.

UCSD는 각기 독특한 개성을 가진 여섯 개의 칼리지로 구성되어 있다. 모든 학생들은 이 대학이 제공하는 114개의 전공을 자유롭게 선택하여 공부할 수 있는데 각 칼리지 별로 요구되는 필수과목 선택과목 및 심화과목 수강 과정이 조금씩 차이가 있다. 또한 스포츠 경기 등의 행사 때 각기 고유의 색채를 가진 칼리지 별 화려한 응원전은 대학 생활의 독특한 재미를 더할 뿐 아니라 학생들간의 강한 유대감을 형성하는데 큰 몫을 한다. 또한 주변환경과 조화롭게 잘 어울리는 게이젤 도서관 (Geisel Library)은 UCSD를 상징하는 건물로 캠퍼스 중심에 위치해 있다. 미국 최고의 대학도서관중 하나인 게이젤은 건축가 Pereira에 의해 설계된 것으로 지식과 정보를 움켜쥐고 있는 사람의 손을 본 뜬 것이다. 그 외관 아름다움의 명성이 자자하여 할리우드에서도 2010년 개봉한 영화 인셉션을 포함한 몇몇 작품과 TV 프로그램 등의 배경으로 쓰였다. 도서관 벽면은 대부분이 유리로 되어 있어 도서관안 어디서든 해변을 바라볼 수 있는 탁 트인 전망 또한 매우 아름답다. 외관뿐 아니라 보유 도서 수 역시 전국 대학 1위로, 대학교육의 중추적인 역할을 하는 명실공히 최고 대학의 최고 도서관임을 자부한다. 하여 게이젤 도서관은 UCSD 학생들뿐만 아니라 그 옆에 위치한 센디에이고 주립대학생들과 지역 지식인들도 찾아오는 매력적인 연구 공간이다.

인간생물학 (Human Biology)은 과학과 엔지니어링으로 유명한 UCSD의 학생들 사이에서도 가장 인기 있는 전공과목 중 하나로 필자의 전공 과목이다. 이 전공의 심화 과정 중에는 인체 질병관련 분자생물학과 생리학 등이 개설되어 있어서 과학과 바이오 엔지니어링을 공부하는 학생은 물론 의대 대학원으로 진학하고자 하는 많은 학생들이 희망하는 과이며 경쟁이 치열한 편이다. 하지만 캠퍼스 앞에 아름답게 펼쳐진 라호야 비치는 학생들이 1년 내내 언제든지 나가서 서핑 등 다양한 해양스포츠를 즐길 수 있는 최적의 조건을 갖추었다.

이렇듯 즐거운 대학생활과 아울러 열심히 공부하고자 하는 학생들에게 UCSD는 최고의 학교이다.