세계적으로 유명한 남부의 New Orleans “Mardi Gras” 축제

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New Orleans에서 가장 크게 열리는 행사는 Mardi Gras로 행사 기간 중 퍼레이드, 가면무도회, King cake Party 등 다양한 음식과 문화를 체험할 수 있다.University of Mississippi가 있는 Oxford에서 차로 5시간 정도 거리에 위치한 New Orleans는 재즈 음악의 발상지답게 온 거리에서 재즈 음악이 울려 퍼진다. 레스토랑에서 재즈 공연을 하기도 하며 다양한 재즈바도 많다.

New Orleans에서는 Boodoo라는 토속신앙 용품을 파는 가게들을 자주 볼 수 있다. 시험에 합격하는 돌, 소원을 이뤄주는 연필 등 다양한 Boodoo인형과 제품을 파는 가게들을 거리를 돌아다니다 보면 심심찮게 볼 수 있다.Saint Louise 대성당을 지나 Jackson Square에서 미시시피 강이 흐르는 것을 꼭 보길 바란다.

French Quarter에 위치한 Café du Monde는 New Orleans의 아주 유명한 카페인데 길게 늘어선 인파로 가게 위치를 찾는 것은 어렵지 않다. 슈가파우더가 가득 뿌려진 밀가루 튀김빵인 beignet와 치커리가 들어간 커피를 마시는 사람들, 그리고 이곳은 그들이 흘리고 간 빵을 먹으려는 비둘기로 가득하다.

New Orleans에서 유명한 음식으로는 잠발라야, 검보, 굴 요리가 있다. 토마토와 각종 채소, 해산물 등을 넣고 볶은 잠발라야와 민물 가재 같은 크레욜을 이용한 음식은 남부 음식의 기본이며 다른 지역에 비해 매콤한 맛을 내는 것이 남부 음식의 특징이라 할 수 있다.개인적으로 해산물과 매운 음식을 좋아하는 사람에게 Crawfish Etouffee를 적극 추천한다. 샌드위치인 포보이를 파는 가게들도 많으며 기회가 된다면 악어요리를 도전해보는 것도 추천한다.

King cake는 Mardi Gras기간에 남부의 거의 모든 마트에서 판매한다. 이 기간 중 New Orleans를 방문한다면 한 번 정도는 먹어보는 것을 추천한다.
각종 다양한 술집이 밀집한 Bourbon Street은 New Orleans의 술집은 문을 닫지 않는다는 말에 걸맞게 가게마다 “Shark attack”과 같이 특색있는 술을 판매한다. “블러디 메리” 칵테일도 유명하다.

축제 기간 중 형형색색의 구슬목걸이를 2층 바 발코니에서 던져주거나 퍼레이드 중 던져주기도 한다. 보라색은 정의, 황금색은 권력, 녹색은 믿음을 뜻한다.

New Orleans를 여행하는 동안 공동묘지 투어, 벰파이어 투어, 악어가 사는 늪지대 투어 등 이색적인 투어를 체험해 볼 수 있다. 특별한 매력이 있는 도시이지만 상대적으로 치안이 안 좋은 곳으로 여겨지므로 여행할 때는 주의가 필요하다.