21세기 주요 혁신적인 변화 TOP 5

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21세기는 20세기와는 한층 다르게 빠르며 다양한 획기적인 기술을 발전시키며 우리에게 선보이고 있습니다. 기술의 발전은 곧 인간이 살아가는 삶에 있어서 놀람의 연속과 더불어 일상 속 막대한 도움이 되곤 하는데요. 이제까지 우리가 보낸 21세기에는 어떠한 주요 혁신적인 변화가 있었는지 자세하게 살펴보도록 하겠습니다.

1. 인공 지능: AI

Image Credit: Wikimedia Commons

첫 번째로 소개할 혁신적인 변화는 컴퓨터 공학의 발전으로 일구어진 인공 지능 기술입니다. 인공 지능은 자율주행차, 생명과학 기술 이외에도 여러 분야에서 뚜렷한 성과를 보이고 있는데요. 2016년 이세돌 9단과 인공지능 “알파고”와 이루어진 세기의 바둑 대국을 기억하시나요? 총 5개의 대국으로 이루어졌으며 알파고의 4승과 이세돌 9단의 1승으로 우승은 알파고가 우승하였습니다. 이처럼 인공지능은 비록 기계로 만들어진 학습 능력이지만 사람만큼이나 막강한 두뇌로 습득이 가능하다는 것을 보여주었던 사례였습니다. 요즘 웬만한 전자기기에서는 인공지능 기능이 필수가 되었습니다. 데이터에 기반한 정교한 분석과 추론을 통해 앞으로도 더욱 뛰어난 기술을 선보일 것으로 기대되는 분야입니다.

2. 유전자가위: CRISPR

Image Credit: Wikimedia Commons

“유전자 가위”를 들어보신 적이 있으신가요? 유전자 가위 (CRISPR)은 단어 그대로 유전자를 가위로 자르듯이 특정 부위를 잘라 원하는 신체적 특성을 더해 유전자를 편집할 수 있는 기술을 말합니다. 인간의 미래를 송두리째 바꾸어놓을 수 있는 획기적인 기술이라고 판단되어서일까요. 2020년의 노벨 화학상은 크리스퍼 유전자 가위 기술을 개발하고 연구하는데 핵심적인 역할을 한 독일 막스플랑크연구소 교수: 에마뉴엘 샤르팡티와 UC 버클리의 교수로 재직 중인 제니퍼 다우드나에게 공동 수여 되었습니다. 인간은 그동안 선조들로부터 내려오는 유전병을 숙명으로 받아들이며 약물투여, 외과적인 수술로 치료하며 살아야 했는데요. 가장 최근 개발된 상위 버전인 크리스퍼-캐스 9 유전자 가위 기술은 현재로서 성공률이 높지 않지만 머지않은 미래에 상용화될 것으로 보입니다.

3. 3D 프린팅

Image Credit: Flickr

3D 프린팅은 단어 그대로 알 수 있듯이 3차원으로 인쇄하는 프린터기입니다. 종이에 잉크를 묻혀 프린트하는 방식의 2차원 프린트와 마찬가지로 연속적인 물질을 뿌려 3차원 방식으로 인쇄하는 것인데요. 3D 프린팅은 현재 아주 다양한 분야에서 활용되고 있습니다. 도덕적이며 가장 잘 상용화되어있는 활용 분야의 예로는 바로 의료분야가 있는데요. 환자의 신체 부위의 크기와 면적을 분석한 뒤 의료 제공자는 3D 프린터를 이용하여 환자에게 딱 맞는 인공 관절, 의수, 보청기, 임플란트 등등을 사용하여 주문형 제품을 제공하곤 합니다. 더 나아가서는 실습용으로 사용될 해부용 신체를 만들어 의료사고를 줄이는 등의 긍정적인 효과를 보인다고 합니다. 점점 늘어나는 인간의 수명 연장과 더불어 의료계의 3D 프린팅은 앞으로 막대한 성장률을 보일 분야가 아닐까 싶습니다.

4. 우주공학: SPACE X

Image Credit: Flickr

스페이스 X는 일론 머스크가 2002년 설립한 우주탐사 기업이자 로켓 제조/생산 기업입니다. 수직으로 착륙할 수 있는 로켓 부스터를 창조하고 액체 추진 로켓을 사상 최초로 지구 궤도에 도착시키는 등의 업적으로 매우 유명한데요. 스페이스 X의 특화된 기술은 바로 추진 로켓 재활용입니다. 그동안 우주로 향하는 로켓의 추진 로켓은 일회용으로 사용되어 발사가 완료되면 늘상 파편 상태로 남아 버려져야 했던 것이 현실이었는데요. 스페이스 X는 이 추진 로켓의 재활용을 52번의 발사 시도 중 44번을 성공하여 우주탐사계의 발전을 이룩하였다고 합니다. 그 말은 즉슨 회수된 부스터의 절반 이상이 적은 수리로 한 번 이상 비행했다는 것이죠. 스페이스 X의 이러한 재활용 기술은 우주 로켓 재료의 비용 절감을 보여줄 것으로 예상됩니다. 어쩌면 우주 탐사의 비용이 줄어들어 우리가 저렴하게 우주를 방문할 수 있는 날이 머지않아 올 수도 있겠네요.

5. 소셜 네트워크

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소셜 네트워크의 발전은 21세기의 혁신적인 변화 중 우리의 삶에 많은 영향을 미치며 사회에 가장 막강한 영향을 미치는 분야입니다. 사람들은 페이스북, 트위터, 인스타그램, 유튜브 등등과 같은 다양한 종류의 소셜 미디어를 통해 다양한 정보를 공유하며 온라인 상으로 연결되어 있다는 느낌을 받으며 살아가는데요. 비슷한 의견을 가진 사람들과는 여론 형성을, 비슷한 취향을 가진 사람들과는 공감대를 바탕으로 조직을 형성하며 가상 소셜 네트워크를 형성할 수 있다는 소셜 네트워크의 가장 큰 장점입니다. 반대로 소셜 네트워크에 참여하지 않는 사람들이 느끼는 소외감, 소셜 네트워크의 그늘로부터 비롯되는 각종 범죄는 소셜 네트워크를 포용하고 있는 사회가 해결해야 할 과제일 것입니다.