Integrative Biology 전공 학생들은 졸업 후 어디로 갈까

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UC 버클리에서 Integrative Biology 전공인 학생들은 졸업 후 어디로 갈까

UC 버클리에는 생명과학 관련으로 분자생물학, 통합생물학, 미생물학, 환경생물학 등 많은 전공들이 자리잡고 있다. 오늘은 통합생물학과인 Integrative Biology 전공의 매력적인 점들을 소개하고자 한다.

UC 버클리에 있는 Valley Life Science 건물. 출처: 안종민

Integrative Biology 전공 개요

UC 버클리 통합생물학 홈페이지에서는 의학, 생태학과 환경과학, 또는 동물과 식물의 유전, 세포 연구 등 전체적인 생물학에 관심이 있다면 Integrative Biology 전공이 적합하다고 말한다. 전공 안 Emphasis는 두 가지로 Emphasis 1은 Ecology, Evolution and Organismal Biology와 Emphasis 2로는 Integrative Human Biology가 있다.

Emphasis로 Integrative Human Biology를 선택하면 해부학, 생리학, 감염학, 내분비학 등 인체에 관한 공부들을 할 수 있다. 외부 전공 수업 중 최대 2개까지 졸업 학점으로 인정해주기 때문에 다른 생물학 전공 수업들 또한 들을 수 있다. 인체와 세포에서 일어나는 반응에는 관련이 크기 때문에 보통 MCB 수업을 듣는 경우가 많다. 실험으로는 해부학 실험, 생리학 실험 등 실제 장기나 뼈를 관찰하거나 모형을 이용해서 생리학적 분석을 하기도 한다.

의학뿐만 아니라 생태계 관련 수업들과 동식물 관련 수업들도 들을 수 있다. Ecology, Evolution and Organismal Biology를 emphasis로 설정하면 생태학, 진화학, 식물생리학, 민속식물학, 동물행동학 등 전체적인 생명체들의 수업을 들을 수 있다. 실험 또한 캘리포니아 안에서 생태계를 연구할 수 있는 실험수업이나 어류 생태계 실험, 조류 생태계 실험 등 특정한 영역 안에서 더 자세한 실험들을 할 수 있는 수업들이 있다. 특히 직접 생태계를 관찰하고 매일 변화를 기록해야하기 때문에 Field-based lab인 현장 실험들이 많다.

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Integrative Biology 전공 졸업 후에 할 수 있는 것들

앞서 말했듯이 Integrative Biology는 의학, 생태계, 환경과학, 생물학(유전, 세포, 형태학) 등 다양한 분야에서 자신이 원하는 분야를 공부할 수 있다. 통합생물학 전공으로 대학교 졸업 후 의학대학원, 치의학대학원, 동물학자, 과학교육분야, 바이오테크놀로지분야 등으로 다양하게 대학원과 직업을 정할 수 있다.

UC 버클리 사이트에서는 First Destination Survey로 설문조사를 통해 실제 학생들이 졸업 후 제일 처음으로 정착한 곳의 통계들을 찾을 수 있다. 2020년 기준 코로나19로 인해 취업이나 이동에 제한이 있었음에도 많은 생명의학 분야에서 종사하고 있는 졸업생들이 있었다. 대부분 졸업생들의 첫 종착지는 대학원으로 하버드, 존스 홉킨스, UC버클리, UC LA 등 상위권 대학원들이 많았고 수의학에서 최고로 꼽히는 UC 데이비스나 의학 쪽으로 손꼽히는 UCSF나 USC 등 생명의학 쪽으로 강한 모습을 보여주었다. 의사나 치과의사 등에 관련해서 미국에서는 보통 메디컬 스쿨, 대학원에 진학한 후 졸업을 한 후에야 직업을 가질 수 있다. 따라서 통합생물학과 졸업 후 의학관련 대학원에 진학하는 학생들이 통계적으로 많았다.

대학원으로 가는 것이 아닌 바로 직업을 갖는 졸업생들의 경우도 있었다. 첫 직업으로 수의학 기술자, 물리치료사, 메디컬 어시스턴트, 과학자, 생명의학관련 회사원 등이 있었고 처음 직장을 잡았을 때 평균 연봉은 5만 달러, 최고 연봉으로는 5만2천 달러를 보여주었다.

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Integrative Biology를 전공했을 때, 할 수 있는 직업 폭이 넓고 특히 생태학 쪽과 의학 쪽으로 미래전망한 직업들에 좋은 스펙요소가 될 것으로 주목된다.

Integrative Biology에서 하는 연구들

통합생물학이라 연구하는 분야는 다양하다. 동물, 식물 그리고 다른 유기체들을 전체적으로 연구하거나 생태계 연구 또한 활발히 이루어지고 있다. 의학쪽으로는 환경으로 인한 사람의 호로몬의 변화, 뇌의 반응 등 내분비 생리학 연구가 있었다. Integrative Biology 전공이라고 꼭 이 분야의 연구에만 참여할 수 있는 것은 아니다. 분자생물학(MCB) 또는 미생물학(MB) 등 다른 생물학 전공에서 수행하고 있는 연구들에도 참여할 수 있다. 분자생물학과에서는 보통 면역연구나 세포에 관한 연구가 주로 이루어졌으며, 미생물학과에서는 환경에 따른 미생물의 변화를 연구하거나 마찬가지로 미생물에 의한 면역 연구가 많았다.

내 전공에 맞는 직업을 찾고 싶어요

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Handshake라는 사이트를 이용하면 학생들에게 맞는 직업들을 추천받을 수 있다. 대학교에서 추천하는 사이트이며 졸업예정일자, 들었던 수업들, 원하는 분야 등을 입력하면 실제 모집하고 있는 직업들을 소개해준다. 인턴, 파트타임, 풀타임 직업들을 모두 찾을 수 있고 Career path를 통해 평균 연봉이나 실제 직업에 종사하고 있는 학생들을 볼 수 있다.

안종민 학생기자