UIUC 근교 농장 체험장 “Hardy’s Reindeer Ranch”

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(사진 출처= UIUC 이상은 학생)

일리노이 대학 캠퍼스에서 북동쪽으로 20여분정도 차를 타고 가면 인구 만 3천명의 작은 도시 Rantoul에 도착할 수 있다. 과거 재학생들 사이에서 한인 학생회 (UIUC KSA)의 주최로 열리는 축구대회의 개최지로 유명한 Rantoul은 드넓은 옥수수와 콩밭으로 이루어진 중부 특유의 모습을 간직하고 있다.

Rantoul에는 캠퍼스 생활에 지친 학생들이 가 볼만한 근교 체험장, “Hardy’s Reindeer Ranch”가 있다. 이 곳은 크리스마스 트리용 전나무를 길러 판매하는 곳으로, 1995년 줄리&마크 하디(Julie and Mark Hardy)가 그들의 비즈니스를 위해 알래스카에 직접 방문하여 순록을 구매하면서 유명해졌다. 현재 이 곳을 방문하면 16마리의 순록을 직접 만져보며 먹이를 주는 신기한 체험을 할 수 있다.

14632548_1771106459816638_186419092_o또한, 지난 20년간 매년 가을 열린 Corn Maze Challenge는 10 acres 크기의 옥수수 미로 안에 위치한 8 곳의 체크 포인트에 방문해 도장을 받아 탈출하는 것으로, 성인 기준 1-3시간 가량 소모된다. 보다 스릴 넘치는 미로 탈출을 위해서 해가 진 뒤 입장하는 것을 권하지만, 오후 5시 이후엔 저녁 입장료가 $8로 기존 $7보다 비싸지니 이에 유의 하길 바란다.

미로는 매년 새로운 Theme으로 디자인되는데, 올해의 미로 모양은 증기 기관차이다. Rantoul의 옛 명칭인 Mink Grove는 나무가 많이 자라던 숲 지역이었으나, 지난 1854년 Illinois Central Railroad 건설을 위해 나무를 제거하며 들판으로 바뀌었고, 현재의 Rantoul의 모습을 갖추게 되었다. 증기 기관차 모양의 미로는 이러한 Rantoul의 역사를 담고 있다.

80 acres의 규모를 자랑하는 “Hardy’s Reindeer Ranch”는 회사 피크닉, 학생 생일 파티, 현장 학습 등의 용도로 사용되어 왔고, 여름-가을 시즌에는 한 그룹당 최대 400명을 수용할 수 있다. 이 밖에도 10인치짜리 호박을 장전해 전방 800m가량까지 쏘는 대포 (Pumpkin Cannon)의 시연을 구경할 수 있으며, 페달 자동차 경주와 페인트 볼 갤러리, 트럭 차량에 짚 더미를 놓고 타는 Hayride, 그리고 핫도그와 햄버거, 스모어스까지 즐길 수 있는 그릴이 준비되어 있으니, 이러한 미국식 농촌 체험을 해보지 못했을 학생 단체들이 방문해 체험하며 친목도모를 하는 것을 추천한다.

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홈페이지: http://www.reindeerranch.com/maze.html

출처: http://www.news-gazette.com/news/state/2004-06-30/history-shows-rantoul-railroad-tied-together.html

 

 

 

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한인 커뮤니티 크기로 보자면 미국 내에서도 손꼽히는 일리노이 대학교에서 학생회로 일하면서 어떻게 하면 저희 학교를 다른 학교에 더 알릴 수 있는 방법이 없을까 고민 했었습니다. 미국 내 다른 한인매체에 보도자료를 보내며 교내 행사 홍보에 열을 올리고 힘썼지만 그러한 매체들은 대학생들이 많이 사용하지 않아 효과가 미비했습니다. 한인 커뮤니티의 규모가 큰 만큼, 학교 학생으로서 자부심을 느끼고 더 많은 학생들이 앞으로 저희 학교를 방문 할 수 있도록, 해당 학교 학생이 아니면 알려줄 수 없는 소중한 정보들을 더 많은 이들에게 전달하기에 이 기회가 너무 소중한 것 같아 지원하게 되었습니다. 또한 재학생들 조차 알지 못하는 필요한 많은 정보가 남아있습니다. 앞으로 남은 1년의 학부 생활을 통해 그 동안 쌓아왔던 저의 정보와 지식들을 미래의 학생, 재학생, 그리고 타 주에서 활동중인 다른 유학생들과 공유하고 싶습니다.