쌀쌀한 봄밤, 뜨끈한 라멘 한 그릇 어때요?…LA 인근 라멘 맛집

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일본 체인부터 한인 운영까지
깊은 국물, 쫄깃 면발로 인기

도쿄 최고의 라멘 맛집 중 한 곳으로 알려진 ‘라멘 나기’의 메뉴들. 아직까지 쌀쌀한 봄밤, 맘맞는 친구 혹은 가족과 함께 뜨끈한 라멘 한 그릇하기 좋은 식당이다. [ramennagiusa.com 캡처]

달력은 봄의 한가운데 서 있으나 봄은 아직 캘리포니아 문턱을 넘지 못했다. 그렇다한들  어쩌겠는가. “아주 먼데서 지금도 천천히 오고 있는” 봄을 그저 기다려줄 밖에. 그러나 “기다려본 적이 있는 사람은 안다/ 세상에서 기다리는 일처럼 가슴 애리는 일 있을까/ 네가 오기로 한 그 자리, 내가 미리 와 있는 이곳에서/ 문을 열고 들어오는 모든 사람이/ 너였다가/ 너였다가, 너일 것이었다가/ 다시 문이 닫힌다” 〈황지우 시 ‘너를 기다는 동안’ 중에서〉  

아직 오지 않은 봄을 멱살잡이해 끌고 올 순 없는 노릇이고 그저  쌀쌀한 어느 봄밤, 맘맞는 친구 또는 연인과 함께 라멘 한 그릇에 사케 한 병 시켜놓고 지난 추억 도란도란 나눠도 좋지 않겠는가. 최근 몇년 새 오픈한  LA 한인타운과 LA 인근 라멘 맛집을 알아봤다.

도쿄 유명 라멘 체인인 '아후리 라멘'의 메뉴들. [아후리 라멘 페이스북 캡처]
도쿄 유명 라멘 체인인 ‘아후리 라멘’의 메뉴들. [아후리 라멘 페이스북 캡처]

아후리 라멘(AFURI ramen)

도쿄 유명 라멘 체인인 이곳은 2016년 포틀랜드에 첫 미국 지점을 오픈한 이래 2021년 LA 다운타운에도 식당을 오픈했다. 이곳의 시그니처 메뉴는 유주 시오(yuzu shio) 라멘인데 이는 닭고기와 말린 정어리, 가쓰오부시, 말린 미역, 각종 야채를 넣고 오랜 시간 끓인 다음 마지막에 유자즙을 살짝 가미해 상쾌한 맛을 더했다. 여기에 죽순, 계란, 차슈, 구운 마늘 등이 들어가 풍성하면서도 화려한 맛을 자랑한다. 돼지고기 만두(교자) 역시 꼭 먹어봐야 할 이 집의 별미. 이외에도 돈부리와 각종 찐빵, 치킨 가라아게 등 에피타이저 메뉴도 인기다. 라멘은 16~18달러, 교자는 8~11달러선.  

-주소: 688 Mateo St. LA, CA 90021
-문의:  (213) 221-7206, afuriramen.com

라멘 나기(Ramen Nagi)

도쿄 최고의 라멘집 중 한 곳으로 알려진 이곳은 2004년 도쿄에서 팝업 스토어로 시작했다 전세계 35곳에 지점을 낸 글로벌 라멘 전문점. LA 인근에는 센추리시티와 아케디아 소재 웨스트필드 쇼핑몰에 분점이 있다. 이곳의 시그니처 메뉴는 ‘오리지널 킹’으로 일본 라멘 콘테스트 수상 메뉴로 돈코츠 국물에 큼지막한 돼지고기 챠슈가 들어가 남녀노소 호불호 없이 좋아한다. 국물맛은 풍부하지만 그렇다고 느끼하지 않아 너무 짜고 진한 국물맛을 좋아하지 않는 이들도 담백하게 즐길 수 있다. 이외에도 매운 맛의 ‘레드 킹’, 흑마늘과 먹물 오징어가 들어간 ‘블랙 킹’도 인기 메뉴 중 하나. 또 채식주의자들을 위한 ‘베지 킹’도 있다. 라멘 가격은 14~15달러선.    

-주소: 10250 Santa Monica Blvd #2850. LA, CA 90067
-문의: ramennagiusa.com

'샤이카이 라멘바'의 시그니처 메뉴. [샤이카이 라멘바 인스타그램 캡처]
‘샤이카이 라멘바’의 시그니처 메뉴. [샤이카이 라멘바 인스타그램 캡처]

샤이카이 라멘바 (Saikai Ramen Bar)

라멘 맛좀 안다는 식도락가들 사이에서 이미 유명한 이곳은 한인 부부 셰프가 2019년  LA한인타운 웨스턴 길에 오픈한 라멘 전문 식당이다. 이곳에선 18세 때부터 식당 일을 시작, 일식당에서 잔뼈가 굵은 김지민 셰프와 토마스 켈러, 수잔 고인 등 스타 셰프 식당에서 근무한 아내 샌디 한이 함께 선보이는 최고의 라멘 육수와 쫄깃한 면발을 맛볼 수 있다. 시그니처 메뉴는 돈코츠 소유 라멘. 24시간 푹 끓인 돼지고기 육수에 삼겹살 챠슈와 죽순, 버섯 등이 함께 제공되는 이 라멘은 담백하면서도 깊은 맛이 일품이다. 이외에도 일본식 샌드위치인 산도와 도시락도 인기 메뉴. 산도는 에그 샐러드, 치킨까스, 새우까스 등이 있다.    

-주소: 209 N Western Ave, Unit B. LA, CA 90004
-문의: (323) 378-6518, saikairamenbar.com

츠치야(Tsujita)

LA에 본격적인 라멘 붐이 일기 전인 2011년 ‘LA 리틀 오사카’라 불리는 웨스트LA 쏘텔(Sawtelle Blvd )길에 오픈한 이 식당은 2003년 도쿄에서 시작한 정통 라멘 전문점이다. 쿠로부타 돼지뼈를 60시간 이상 끓여 국물을 내고 여기에 쫄깃한 굵은 면발을 얹어 내는 이곳의 시그니처 메뉴는 면발을 라멘 국물에 적셔먹는 츠케멘(tsukemen). 한인 고객들 입맛엔 좀 짜게 느껴질 수 있지만 일반 라멘과는 또 다른 매력을 느낄 수 있어 한 번쯤 먹어볼 만하다. 워낙 LA 베스트 라멘집으로 이름이 알려진 식당이다 보니 주말엔 대기자 명단을 각오하고 방문해야 한다. 라멘 외에도 연어, 차슈, 참치 라이스볼도 있다.  

-주소:  2057 Sawtelle Blvd. LA, CA 90025      
-문의 : (310) 231-7373, tsujita.com

이주현 객원기자